인터뷰 - 의료혁명의 시대가 다가왔다

 

이글은 1995년 건강을 위한 시민의 모임(약칭 건시모) 발대식에 초청된 알렉산더 샤우스 박사의 서면 인터뷰 기사이다. 미국 건시모의 활동과 방향을 알 수 있는 대담으로서 관심있는 분들에게 큰 도움이 될 것이다.

질문 : 가온 고재섭    대답 : 알렉산더 샤우스 박사 번역 : 안상목

 

 1. 미국 정부의 반응 및 지원은 어느 정도입니까?

    미국 건강을 위한 시민의 모임은 소비자 옹호를 위한 비영리 단체로서, 정부로부터는 아무런 지원을 받지 않고, 단지 회원들의 회비와 기부금에 의존하여 운영되고 있습니다.

 

 2. 미국 국민들의 반응은 어떻습니까?

    자연건강 요법 및 제품을 선택할 자유에 관한 한 미국내 최대의 소비자 옹호 단체로서, 이 조직이 성취한 일을 아는 수백만의 미국인들에게서는 열렬한 지지를 받고 있습니다.

   수도 워싱턴에 본부를 두고 25,000명의 회원을 가진 '전미 사단체 중역 협의회'는 건강을 위한 시민의 모임이 연방국회 상대의 로비활동에서 거둔 성과를 인정하여, '1994년 대정부 활동상-연방부문'을 수여한 바 있습니다. 그 위에 건강을 위한 시민의 모임은 전미 각 지역의 라디오 방송에 1,600여 차례 출연한 바, 청취자는 연(延) 대략 7천 5백만명으로 추산됩니다.

   주단위 분회나 지역단위 분회의 소속원들 중에는 주정부 산하 기관이나 공무원들에 의하여 지방 의료 관계 의원회의 위원으로 선임된 분들도 많이 있습니다. 건강을 위한 시민의 모임은 연방 상원이나 하원에 초청되어 의료에 관계되는 증언을 하거나 국회의원 또는 분과 위원회에 도움을 주는 일도 빈번합니다.

   건강을 위한 시민의 모임은 대체의료 방식과 제품의 경제적 과학적 측면의 거대한 데이터 뱅크를 유지하고 있기 때문에, 의료관계 기사를 준비하는 언론인들의 자문에도 자주 응하고 있습니다. 이러한 도움으로 인하여, 언론인과 입법인 공히 대체의료를 정규의료에 통합시킴으로써 얻는 경제적 이익에 깊은 이해를 하게 됩니다.

   예를 들면 수도 워싱턴의 하원의원 중 한 사람은 국립보건연구소(10억불 이상의 예산을 배정받아 정부의 의료 연구를 주도하는 기관)의 대체의료 연구를 위해 연방정부의 추가지원을 요청하는 서류를 세 시간 이내에 작성해야 할 입장에 놓였던 적이 있습니다. 그 세 시간 이내에 건강을 위한 시민의 모임 본부에서 그에 필요한 정보를 팩스로 보내 주어서, 그 하원의원은 시간 이내에 그 정보를 의회에 제출할 수 있었습니다. 그 결과 국립보건연구소는 1996년 예산에서 1천 9백만달러를 추가로 지원받을 수 있었습니다.

   캘리포니아의 산파(産婆)들은 조산 면허제도를 신설하고자 5년 동안이나 노력했으나 계속 성공을 보지 못하고 있었습니다. 급기야 산파 조합은 건강을 위한 시민의 모임에 협조를 요청했는데, 본 모임의 연구부서는 산파의사 대신 산파의 도움을 받으면 신생아 1인당 무려 7,000달러를 절약할 수 있음을 알아냈습니다. 이 자료와 강력한 민초운동이 합세하여 조산 면허법의 통과를 추진한 결과, 이 일에 건강을 위한 시민의 모임이 개입한 이후 6개월도 못가서 산파들도 의료 전문인의 대열에 설 수 있게 되었습니다. 이제 캘리포니아 내의 수천 수만의 가정이 산파의 도움을 받을 수 있게 되었습니다.

   워싱턴주 내에서는 치과기공사들이 치과의를 통하지 않고 의치를 제공할 수 있는 권리를 얻기 위해 20년 동안이나 노력하고 있습니다. 워싱턴주 내에서 그러한 권리를 부여하는 법안을 최초로 후원해 준 단체는 건강을 위한 시민의 모임이었습니다. 치과의사들의 조직으로부터 가공할 반대가 있었음에도 불구하고 1994년에 그 법안은 통과되었습니다. 종래에 의치 한벌에 1,800달러 내지 3,500달러까지 치과의사에게서 제공받던 의치를 이제는 불과 650달러에 치과기공사들로부터 살 수 있게 되었습니다. 그 결과로 법 통과 이전에는 의치를 가질 여유도 없었던 워싱턴주의 노인들도 이제는 저렴한 값으로 의치를 살 수 있게 되었습니다.

   미 전역을 통하여 의사들이 정규의료 아닌 방법으로 치료를 하면 면허 취소의 협박을 받는 사례는 오랫동안 계속되어 왔습니다. 건강을 위한 시민의 모임에서 이 문제를 조사하여 정규의료 아닌 방법으로 시술했다는 사실만을 이유로 의사들이 처벌받을 이유는 전혀 없다는 것을 알아 냈습니다. 워싱턴주와 알래스카주에서 모범적으로 대체의료 허용법이 통과된 이후, 의사들이 정규의료 아닌 방법을 병용하면 환자들이 빨리 쾌유되고 비용도 적게 든다는 사실이 밝혀졌습니다. 그 주된 이유는 정규의료에서 행하는 수술 또는 부작용을 일으키는 방법(예를 들면 약품과 다른 약품의 상극, 방사선요법, 화학요법, 항생제의 반복적 사용 등)을 피하는 방법을 대체의료에서 찾을 수 있기 때문입니다.

   오클라호마, 북 캐롤라이나, 뉴욕, 오레곤 등의 주에서는 주로 건강을 위한 시민의 모임의 회원과 그 지역 조직의 로비 활동에 힘입어 자격을 갖추고 면허를 얻은 의사들이 정규의료 아닌 방법으로 환자를 치료할 수 있게 되었습니다. 단, 그것이 정규의료가 아니라는 점을 환자에게 알리고 그것 대신 정규의료에 있는 방법을 환자에게 알려서 환자에게  그 선택권을 주어야 합니다.

   이러한 새법에 대한 대중의 호응은 괄목할 만합니다. New England Journal of Medicine지의 최근호에 실린 연구 자료에 의하면 미국인이 대체의료 시술사를 방문한 회수는 1억 3천 7백만회가 넘으며, 그 숫자는 정규의료의 의사를 방문한 회수를 훨씬 앞지릅니다. 이 사실은 미국인들이 정규의료에 점점 불만족하고 있다는 점을 명백히 보여줍니다. 하버드 의대에서 이제 그 의대생들에게 대체의료의 과정을 제공하기 시작하고 있습니다.

   정규의료가 이러한 경향을 부정하고 대체의료의 도입에 저항하면 할수록, 전세계에서 일어나는 의료혁명은 더욱 심화될 것입니다.

   건강을 위한 시민의 모임은 한 유형의 의료가 다른 유형의 의료보다 낫다고 주장하지는 않습니다. 우리 조직은 환자와 대중을 위해 양쪽 접근 방법의 결합이 중요성을 강조합니다. 슬픈 일은 정구의료에서 자기네의 의료형태가 과학적이라고 주장하는데도 불구하고 엄밀한 사실로써 그러한 주장을 잘 뒷받침하지 못한다는 점입니다. 1978년 연방 국회에서 의뢰한 연구에 의하여 모든 정규의료 치료법 중 78퍼센트가 그 효험이 과학적으로 입증되지 않았다는 사실이 발견되었습니다. 따라서 정규의료가 대체의료를 "과학적으로 입증되지 않았다"는 이유로 매도하기 이전에 자기네의 방법부터 먼저 살펴보아야 합니다. 연방 국회에서 과학적 뒷받침이 온통 결여되어 있다는 사실을 발견했다니 말입니다.

   최근에 비싸지 않은 감초를 먹은 환자가 비싼 약을 먹은 환자보다 위궤양 및 십이지장 궤양에서 회복되는 확률이 더 높다는 연구결과가 나왔습니다. 감초와 의약품의 비용을 비교하면 1개월에 15달러 대 180달러입니다. 미국의 의과대학생들은 평균 1,887시간 동안 의약품 사용에 관한 훈련을 받지만 약초의 사용에 관해서는 전혀 훈련을 받지 않기 때문에 그들의 환자에게 의약품보다 더 안전하고 효과 높은 약초가 있어도 그것을 모르는 경우가 많습니다. 의약품과 병용하여 부작용을 줄이는 약초가 많은데도 그들은 모르고, 약초를 쓰면 의약품의 사용을 늘여도 부작용은 늘지 않는 방법이 있어도 그들은 모릅니다.

   그러나 수많은 심각한 퇴행성 질환의 치료 및 예방에 대체의료적 방법이 중요하다는 사실도 의사들이 모른다고 할 이유는 없습니다. 주간지 Medical Tribune에 난 최근 기사에는 미국의 의사들을 상대로 설문조사한 결과 그들의 80%가 심장병의 위험을 줄이기 위해 비타민E를 먹고 있다는 보고가 실려 있습니다. 결론적으로 환자의 심장병 위험을 줄이기 위해 비타민 E를 먹으라고 권하지 않는 의사들이 자기 몸을 위해서는 먹고 있다는 말이 됩니다.

 

 3. 현재 시민의 모임을 만든 다른 나라들의 정부 및 시민의 반응은 어떻습니까?  또 새롭게 추진하고자 하는 나라는 어디입니까?

 

    이 조직의 국제적 성장은 최근에야 시작되었지만 전세계의 의료 소비자들을 위한 이러한 조직과 교육의 중요성은 이미 명백해졌습니다. 예를 들어 스웨덴에서는 식이보조식품의 다량 사용이 놀랄만큼 안전하다는 자료를 소비자들이 정부에 제공함으로 인하여 식이보조식품의 과용을 방지하는 정부계획이 중단되었습니다.

   얼마 전 아시아로부터 식이보조식품을 수입하는 어떤 미국 회사에서 미국 세관이 "당 제품은 수입금지 품목임"을 통보하여 그 제품의 미국 시장 유입에 제동을 거는 일이 생겼습니다. 세관의 주장은 그 제품이 오염되었다는 것이었습니다. 그 회사는 수입품 중에서 많은 부분을 샘플로 제공하여 정부의 허가를 득한 독립 시험실에서 오염 여부 검사를 의뢰했습니다. 그 시험에서는 오염이 전혀 없다고 판정했습니다. 아시아에 있는 수출업자들은 이 제품에 대한 금지조치를 해제시키려고 계속해서 미국 정부와 접촉했으나 모두 실패했습니다. 결국 미국에 있는 그 수입업자가 건강을 위한 시민의 모임에 전화를 걸어 조언을 요청했습니다. 건강을 위한 시민의 모임은 아시아에 있는 건강을 위한 시민의 모임에 연락을 했습니다. 그들은 또 자기 나라의 외무부에 연락하고 외무부는 미국 대사관에 연락했습니다. 미국 대사관은 그 제품이 오염되었다고 주장한 미국 내의 그 정부기관으로 연락하여 오염되지 않았다는 시험실의 증거가 있는데도 왜 계속 그 제품을 수입금지 시키고 있는지를 물었습니다. 그 다음날로 그 금지조치는 해제되어 그 제품은 미국으로 돌아오게 되었습니다. 그 결과로 아시아에 있는 조그만 회사 하나는 사업을 계속하고 그 회사의 모든 직원들은 계속 직장에 다니게 되었습니다. 소비자들이 조직을 만들고 공동이익을 위해 서로 연락하는 일의 가치를 설명해 주는 단적인 예라고 하겠습니다.

 

 

 4.건강을 위한 시민의 모임이 미국 사회에 끼친 영향은?

    미국의 역사상 처음으로 자연제품과 대체의료를 옹호하는 소비자의 목소리가 처음으로 조직화되어 효율적인 정치적 압력단체로 성장했다는 데 그 의의가 있습니다.

    '1994년 식이보조식품의 건강가치 및 그 교육에 관한 법'이 발안 후 3년 이내에 통과되었다는 사실은 많은 정치 전문가들의 평가에 의하면 근래의 미국 의회사에서 민초운동의 힘을 보여주는 가장 두드러진 사례의 하나입니다.

 

 5.기존의 의료단체로부터의 반발은 없었습니까?

    때때로 있습니다. 미국에서 대체의료의 수가로서 지출되는 금액은 1년에 1조 달러나 되는 전체 의료비의 1퍼센트에 불과하다는 사실을 우선 잘 이해하셔야 합니다. 그러나 의료비로 지출되는 그 막대한 금액의 효과는 만족스럽지 못하며 암과 같은 일반적인 병과 관련된 발병율 사망율은 감소의 기미를 보이지 않는다는 사실을 결국 미국인들은 깨닫기 시작했습니다. 많은 의약품들이 근거가 불충분하면서도 '기적' 운운하는 데 대중이 환멸을 느끼자 그들은 대체의료 쪽으로 눈을 돌리기 시작했습니다. 그러자 의사들이 전혀 모르거나 알아도 환자들에게 알리지도 않던 수백 가지의 치료법과 수천 가지의 치료 물질을 발견하게 되었습니다. 이러한 발견이 전국으로 퍼져 나가자 대중은 의사들의 편협성에 더욱 분노하게 되었습니다. 건강을 위한 시민의 모임은 이러한 분노를 의료 개선을 초래할 수 있는 건설적 활동으로 유도하는 데 주력하고 있으며 기존 의료 제도상의 제반 문제점을 단순히 비난만 하는 단체가 아닙니다.

   그러한 활동을 예시하면 의과대학 근처에 지회를 조직하여 그 의과대학으로 하여금, 교과과정에 대체의료에 속하는 과목을 증설하도록 협력하는 일입니다. 독일의 수많은 의과대학에서는 이러한 것이 실시되어 아주 좋은 성과를 거두고 있습니다. 우리의 지회들은 또 넉넉하지 못한 사람들을 도우는 대체의료원을 공공기금으로 설립하여 공공기관의 감독하에 두는 일에 참여하여 성공을 거둔 바 있습니다. 지회들은 4년제 자연의학 대학원 과정을 제공하는 대학들이 늘어나는데 촉진제의 역할도 해왔습니다. 건강을 위한 시민의 모임은 상업인이나 공업인의 조합이 아니라 소비자의 조직입니다. 건강을 위한 시민의 모임이 모색하는 바는 정규의료를 비판만 하는 것이 아니라 그들과의 대화에 있습니다. 그러나 정규의학이 입법인들의 표를 산다거나 거짓 정보를 포함하는 선전에 수백만 달러를 쓰는 등의 편법에 의존하는 경우에는 건강을 위한 시민의 모임은 거리낌 없이 민초조직을 총동원하여 진실을 밝히고야 말 것입니다. 진실은 언젠가는 밝혀지고야 마는 것이기 때문에 이러한 일이 일어날 때마다 정규의료의 조직들은 언제나 패배합니다.

 

6.미국에서 대체의료가 허용된 주는 얼마나 되며, 자격 요건은 어떻게 정하고 있습니까?

    한국과 마찬가지로 의료에 종사하는 사람들은 여러 부류가 있습니다. 미국에서는 의료를 제공하여 의사라고 불리는 어떤 사람들도 자기 주의 면허를 받아야 합니다. 면허를 얻기 위해서는 해당 종류의 엄격한 교육 과정을 거쳐서 주정부의 시험에 합격해야 합니다. 자연의학 치료사, 침구사, 동종요법사, 척추지압사 등 의사라고 불리고 있는 그 어떤 종류의 의료인에도 같은 원칙이 적용됩니다. 정부의 규제를 받는 비정규 의료인에 대한 대중의 수요가 증가하고 있기 때문에 그러한 "의사"의 면허제도를 가진 주의 수는 날로 증가하고 있습니다. 많은 비정규의료 중에 척추지압사의 경우 현재 미국의 50개주 모두가 척추지압사의 면허 및 규제 제도를 갖고 있는데, 모두 공인된 척추지압사 학교를 졸업하고 엄격한 시험에 합격해야 합니다. 대증요법 의사(의약품과 수술만을 주요 치료법으로 삼은 의사)들에게 대체의료를 겸해서 시술하도록 허용하는 주는 현재 6개 밖에 없습니다. 그러나 그러한 것이 허용되지 않는 주에서도 의사들은 어떻게든 그러한 방법을 합니다. 왜냐하면 그러한 비정규 의료방법이 전통의료에 비해 너무나 효율적이고 저렴하다는 것을 알기 때문이다.

 

 

7.현대의학으로 고칠 수 없는 각종 질병을  대체의료로서 치료할 수 있다고 확신하십니까?  

    대체의료에 관한 심각한 오해 중의 하나가 이 질문에 들어 있습니다. 즉, 대체의료가 어떤 병을 "치료한다"는 인식입니다. 그러나 대체의료는 인체로 하여금 스스로 병을 고치도록 도우는 방법들에 의존합니다. 예를 들면 인체의 면역계통은 병원균이나 병원 바이러스로부터 우리를 보호하는 대단히 강력한 방어 조직입니다. 불행히도 그러한 면역계통이 제압되어 기대하는 역할에 미달하는 경우가 생깁니다. 이러한 일이 생기면 수많은 종류의 질환이 따라오게 되는 것입니다. 대체의료의 역할은 그 약화된 면역계통을 강화할 수 있는 각종 치료물질과 치료방법을 사용하는 데 있습니다.

  이것은 HIV에 감염된 AIDS환자 치료법에서 가장 잘 설명할 수 있습니다. 최근 국제 보건기구가 주최한 'AIDS에 관한 국제회의'에 참석한 의사들에게 미국의 한 의사는 그의 보고과정에서 식이보조식품, 식이의 변경, 약초 등을 사용한 대체의료 치료법을 적용한 결과 자기의 모든 AIDS환자들은 10년 동안이나 별다른 증상 없이 건강을 유지하고 있다는 사실을 과시했습니다. 이 의사의 임상결과가 너무나 성공적이었기 때문에 최근에 와서 미국 국립보건연구소는 수백명의 AIDS환자를 대상으로 장기간 이 방법을 사용하여 그 결과를 알아보기 위하여 백만불의 연구비를 할당했습니다.

  건강을 위한 시민의 모임은 대중의 손에 닿는 방법 중 정규의료와 겨룰 수 있는 유일한 방법이 대체의료라는 점도 지적해 둘 필요가 있겠습니다. 생활방식의 개조, 스트레스의 감소, 운동, 금연, 알코올 섭취량 절감 등등은 개인이 본인의 건강을 책임지는 중요한 절차라고 건강을 위한 시민의 모임은 믿습니다. 과학이 일반인의 한평생에 해당하는 기간 동안 파괴적인 역할을 해 왔으나 이제는 과학이 어떤 방법으로든지 사람들을 구할 단계가 되었다는 믿음은 세계 만민 사이에 점점 확산되고 있습니다.

 

 

8.건강을 위한 시민의 모임에서 현재 추진하고 있는 일은 무엇입니까?

     건강을 위한 시민의 모임은 현재 연방국회에서 진행 중인 '의료선택 자유에 관한 법안'을 지지하고 있습니다. 이 법안이 통과되면 의사들이 FDA 승인을 받지 않는 치료법이나 치료 물질을 사용할 때 환자에게 그 비의약품, 비정규의료에 관련된 위험을 전부 알려주기만 하면 자유로이  그 치료법 또는 치료물질을 사용할 수 있게 됩니다. 이 법안은 이미 연방국회 내의 공화 및 민주 양당 지도자들의 지지를 얻고 있습니다.

  건강을 위한 시민의 모임은 또 연방정부에게 현재 유엔 Codex Alimentarius Commission이 내놓은 식이보조식품의 유통 및 그 사용량을 제한하려는 국제 규제안을 지지하지 말라는 청원을 하고 있습니다. 건강을 위한 시민의 모임과 같은 단체들은 미국 국회의 의도와 정면으로 맞서고 있는 그러한 노력에 대하여 전력으로 반격할 것입니다. 만일 미국의 국회가 이 일에 관한 미국민의 뜻에 따른다면 한국 및 전세계의 식이보조식품의 미래에 심대한 영향을 미칠 것입니다.

  미국에는 50개주가 있고 따라서 우리는 50개의 주단위 지회를 가지고 있습니다. 주마다 다른 법체계가 있으므로 우리의 주변 및 지역별 지회들은 항상 바쁘고 특히 그 지역에 관계 법안이 진행되고 있을 때는 더욱 그러합니다. 캘리포니아주에서 매세추세츠주에 이르기까지 전국에 걸쳐서 우리는 수많은 입법건에서 힘들여 일하고 있습니다.

  회원들은 자기지역의 외과대학, 병원, 지역정치가, 지역 신문 등과 계속 대화하여 대체의료를 그 지역의 의료제도에 통합시켜 가는 것의 혜택을 교육하고 있습니다. 이 분야에서의 몇몇 중대한 성공 사례가 1995년에 이미 성사되었고 그 소식은 우리의 장래 간행물에 실릴 것입니다.

 

9. 한국 건강을 위한 시민의 모임은 성공할 것이라고 생각하십니까?

    국가마다 특유의 정치적 문화적 환경이 다르기 때문에 누구도 성공을 장담할 수 없습니다. 그러나 정치권에 대한 성공적인 활동에 필요한 몇개의 중요한 요소는 우리가 배운 바 있습니다.

 첫째, 지역 단위 및 주단위 민초활동 조직책과 그 회원들의 노력을 지원하기 위해서는 중앙의 강력한 지도력이 필요하다는 것입니다.

 둘째, 조직의 회비와 기타 자원의 한계 내에서 건전한 정책을 세울 수 있는 이사회가 필요합니다.

  셋째, 장기적인 초지일관입니다. 정치적 노력에서의 한판의 패배는 단지 한 전쟁이 승리로 장식되기 전에 있을 수많은 전투중 한 전투에서의 패배를 의미할 뿐입니다.

 네째, 과격하지 않게 지속되는 조직적 노력입니다. 정치가를 위협하기에 가장 좋은 방법은 투표함을 통해서 하는 방법입니다. 단순히 말이나 글로 호소하는 것으로는 충분하지 않습니다. 미국인에게 의료의 자유를 부여하는 일에 반대한 민주당 지도자들의 경우를 예로 들어 봅시다.  식이보조식품법에 반대한 댓가로 1994년에 미국 유권자들이 그들의 분노를 어떻게 투표함 속에서 터뜨렸는지 주목하시기 바랍니다. 국민의 민주당에 대한 좌절 때문에 공화당은 많은 덕을 본 것입니다. 이제 공화당은 국회의 다수당이 되어 있습니다.

 다섯째, 모든 계층의 건강을 위한 시민의 모임 지도자들은 다른 회원에게 책임을 위임해야 하며 자기의 일거리를 필요한 다른 사람에게 물려 주고 자기는 문자 그대로 손을 딱 떼야 합니다. 한 사람이 모든 일을 다할 수 있다는 생각은 절대로 해서는 안됩니다. 소비자 중심의 자발 참여 조직에서는 자기 중심적 사고를 하면 효과 있는 활동을 할 수 없습니다. 한 사람이 너무 많은 책임을 떠맡는 그 순간이 바로 타인의 필요성을 부인하는 순간이 됩니다.

 여섯째, 전략은 꼭 필요한 사람에게만 노출시켜야 합니다.

  일곱째, 정치에 경험이 많은 분들의 지혜를 들어야 합니다. 팩스, 자동응답기, 인터넷을 통한 컴퓨터망, 전화통화의 기술 등을 종합하여 현대의 통신기술을 최대한 활용하면 정치적 압력 활동을 더욱 효과적으로 할 수 있습니다.

 여덟째 , 명분에 대한 충성입니다.

   아홉째, 주장하는 바대로 실천해야 합니다. 위선자는 토론장에서 사기 높은 위치를 점할 수 없습니다.

 

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1. 알렉산더 샤우스 박사 (약력)
2. 오약석 신부

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